“Cast in Steel” – рецензия

a-ha
обложка альбома

Когда берешься писать рецензию на альбом a-ha, понимаешь, что к процессу надо подходить, максимально отстранив себя от субъективных моментов и личных пристрастий. И еще – максимально расслушать. Потому что именно при таком раскладе можно по-настоящему понять качество песни с точки зрения главной фишки группы -“музыка вне временных рамок, не зависящая от моды, и не ставящая своей целью произвести кратковременную революцию”.

Группа записывала диск, взяв за основу схему записи альбомом в “Lifelines”, “Analogue” и частично “Minor Eath/Major Sky”, внеся, между тем существенные изменения: участники группы были со-продюссерами своих песен, над большинством  песен работал Эрик Льюнгрен.

Сразу скажу, что, вне всяких сомнений, Cast in Steel – лучший из альбомов, записанных по данной схеме. А по некоторым параметрам является лучшим со времен “Memorial beach”. Речь идет прежде всего о вокале Харкета. Последние 10 лет вокалист группы не просто экспериментировал с фальцетом, но по неизвестным до конца причинам, полностью отказался от звучания “лирический баритон/драматический тенор”. Поэтому все альбомы 2000-2009 года страдали одним недостатком: со стороны вокала атмосферу, настроение подчеркивали только интонации голоса Харкета, использовавшего исключительно верхний регистр, даже в темных по окраске драматических песнях. Наконец-то, этот период позади. Впервые за многие годы мы слышим не только разные интонации, но и разные тембральные окраски его голоса, которые позволяют в большей степени усилить драматический эффект, а  Giving Up the Ghost – наполнить и саркастически – харАктерным. Голос Харкета вернул свою силу и сочность. И это несомненное достоинство диска.

Главное, что привлекает внимание при знакомстве с альбомом: все песни прежде всего являются отражением внутреннего состояния их авторов на момент написания. Поэтому  плюсом диска следует считать его честность и искренность.

Пол Воктор, как и всегда, пишет о своей личной боли, но как и любой выдаюшийся поэт и композитор, создает свое детище более широким по смыслу. Его нынешнее замешательство отражается в отсутствии волевого начала и нерва в большинстве написанных им песен: особенно чувствуется отсутствие взаимодействия с Фурухольменом в таких песнях как “Door Ajar” и “Goodbye Thomson”. Меланхолия как фирменный TM Воктора никуда не делась. Она все там же. Пожалуй, через мелодию и аскетизм аранжировки можно ощутить бОльшую изолированность и одиночество автора, который по ряду причин чувствует себя рыбой, выброшенной на берег.

Тем не менее, “Under The Make Up”“She’s humming a tune”, и частично “Shadow Endeavors” – звучат завершенно, поэтому выделяются среди остальных. Вероятно, потому что первая поднимает тему, которая волнует Воктора сильнее всего в данный момент времени, а вторая была написана 30 лет назад. Изюминкой же “Shadow Endeavors” является атмосферно-меланхоличная концовка песни, красок которой придает использование Харкетом более низкого тембра голоса, что отлично работает в контрасте с более светлой основной темой трека.

Но, безусловно, самыми яркими номерами альбома стали песни Магне Фурухольмена. Не только потому, что они очень разнообразны по диапазону тематик (Mythomania – об опасности самоизоляции и жизни в коконе, а The End of the Affair – об умении отпустить то, что в прошлом). Песни клавишника по-прежнему красочны, пейзажны и чувственны – что всегда было его фишкой. Именно в них чувствуешь энергетику, желание творить. В них есть все: завязка, воля и кульминация. ТО, чего не хватало ему раньше. Написанная в соавторсве  Харкетом песня “Forest Fire” на этом альбоме не страдает тем, чем страдали их общие проекты в альбоме “Lifelines” (прежде всего Turn the lights Down и Oranges on Appletrees): Харкет больше не делает бледными краски Фурухольмена, а скорее дополняет трек чем-то новым. Песня  полна энергии, льющей через край, заряжающей слушателей, вошедших с ней в соприкосновение.

Что касается двух песен самого Мортена Харкета, то их нельзя оценить равнозначно. Если “The Wake” органично вписывается в альбом, то чрезмерно светлая “Living at the End of the world”, особенно в связке с вокторовской “Door Ajar” создает эффект пробуксовки в середине альбома.

A-ha умудряются спорить по любому поводу, три ЭГО порой действуют деструктивно и в частичной изоляции. Большой ошибкой, по моему мнению, является исключение великолепной “The End of The Affair” из основного издания и включения ее в Deluxe Edition. Кто стоял за этим решением, неизвестно, но безусловно стандартное издание альбома от этого только пострадало.

Перерыв в деятельности a-ha по-разному сказался на участниках группы. Фурухольмен вернулся, полным креатива, Воктор – опустошенным. Но несмотря на контраст настроений и некоторую изолированность в записи альбома по линии Воктор-Фурухольмен, пластинка звучит как единое целое. Нехватка красок в большинстве песен первого, компенсируется атмосферно -пейзажными яркими номерами второго и объемным вокалом Харкета.

Оценка: 7.5/10

Елена Кайдалова

Пробуждение A-ha

«Cast in Steel» вышел очень сильным альбомом. На нем нет хитов уровня Summer moved on, к примеру, но там есть движение вперед. Особенно это слышится в Forest fire. После распада в 2010 году Пол продолжил писать песни, ибо для него а-ха — это его жизнь. В то время, как остальные двое занялись своей личной жизнью и сольными проектами. И как закономерный итог мы слышим, что почти все песни Пола на этот раз — самые слабые на альбоме. Тогда как песни Магне и Мортена неожиданно хороши. В том числе и совместные их композиции. Они наконец сработались и не душат лучшие качества друг друга, как было прежде. Можно без сомнения сказать, что Cast in Steel – это прежде всего альбом Магне Фурухольмена. Есть тут и песня, которая перекочевала из сольного творчества Харкета — The wake изначально Мортен писал для себя, но переделал для группы, и она звучит уже как а-ха.

А что до обвинений группы в меркантильности реюниона, то тут стоит понимать, что за личности участники группы. Пол — это человек плана. Ему нужен план и очень четкий. Это к нему надо подходить с вопросом о том, что давайте заключим контракт на пять альбомов вперед. Он его с радостью подпишет. А Мортен и Магне — это люди, живущие «здесь и сейчас». Они согласны именно на это — вот мы выпустили альбом, поедем в турне. Если потом будет что сказать, то выпустим еще, а нет — зачем себя насиловать? И прежде шоубизнес и а-ха в частности жили именно за счет таких людей, как Пол Воктор. С четким планом в голове и надежными гарантиями, он и был лидером группы, он все делал так, как он считает правильным. Сейчас же ситуация изменилась. Ведь в 2010 году именно Магне ушел из группы: устал он так жить, это было противно его природе, он на таком житие болезни заработал еще в первый период существовании группы и сделал выводы. А Пол продолжал работать над песнями. И в один прекрасный момент к нему присоединился Мортен. И уже совсем под занавес объявления о воссоединении явился Магне. И тогда-то пресса и сообщила — будет новый альбом а-ха, потому что песни УЖЕ были. Однако случилось невероятное, Мортен вдруг перешел на сторону Магне, и этот перевес сыграл роль в новой политике группы — жить здесь и сейчас.

Пол сейчас совершенно не понимает, как такое произошло: все было под его контролем, и вдруг эти двое объединились. Посмотрите внимательно на его фотографии – он грустный, он почти в панике, этот человек выглядит потерянным, не ощущающим твердой почвы под ногами. Тогда как Магне как всегда шутит, и Мортен разыгрывает акты самолюбования. Они стали собой наконец-то. Так что вот о чем все эти песни, новые и честные. Послушайте первый сингл — это философия Пола Воктора в чистом виде. Он потерял все и стремится вернуть все так, как было, как он привык. Послушайте Mythomania, Giving Up The Ghost, Forest fire — и узнаете Магне, импульсивного и готового на приключения, имеющего взгляд на мир в целом. Его же песня The End of the Affair — светлый взгляд на умение отпускать то, чего уже не вернуть. Особенно поражает это в сравнении с Under the make up Воктора. The wake — это Мортен с его идеями и стремлением проповедовать свое учение. Нет, в а-ха есть движение, они мудреют, они меняются и показывают свои разные стороны. Пока только Пол немного выбит из колеи, но и он, как и прежде, прекрасный поэт и мелодист. Свое видение мира, которое не меняется, он способен обернуть в красивейшую обертку.

Анастасия Тимушева

A-HA “How Can I Sleep With Your Voice In My Head (Live)” – рецензия

how-can-i-sleep-with-your-voice-in-my-head-5291fcfee618d
обложка альбома

“Дорога ложка к обеду” – гласит народная мудрость, и первый в истории группы концертный альбом A-HA “How Can I Sleep With Your Voice In My Head” отличное ей подтверждение. Легендарная норвежская группа опоздала с выпуском живого альбома лет эдак на 10-12. И это не может не огорчать. Те, кому хоть раз удалось познакомиться с концертными записями A-HA начала 90-х,  врядли смогли забыть невероятную энергетику, пылкость и вдохновение, исходившее от музыкантов в те годы. Недаром именно A-HA в начале 90-х годов установили рекорд посещаемости – 195 тысяч зрителей на одном концерте (Бразилия, Рио-де-Жанейро, стадион Маракана).

К сожалению, многое из этого осталось в прошлом. Саунд концертных версий по-прежнему резко отличается от студийного более жестким гитарным звучанием и более яркими и интересными аранжировками. Но то вдохновение, тот неуловимый дух поиска и бесконечной искренности во многом утрачен. И прежде всего это касается вокалиста группы Мортена Харкета. Во время прослушивания альбома постоянно задаешься вопросом: Харкет либо не может петь, как он это мог раньше, или просто не хочет выкладываться? Его патологическое увлечение фальцетом порой доходит до абсурда (“Forever not yours”). Именно поэтому песни, где вокалист A-HA использует средний и нижний регистры своего голоса (“The Swing of things”, “Scoundrel days”, “Oranges on Appletrees”, “Lifelines”, “Minor Earth, Major Sky”, “Time and Again”), выгодно отличаются от тех, где он, вопреки здравому смыслу, злоупотребляет фальцетом (“Forever not yours”, “Summer moved on”, “Take on me”, “The Sun always shines on TV). Многие легендарные хиты группы звучат пресно, словно музыканты отбывают некоторую повинность, а не занимаются любимым делом (“Hunting high and low”, “Crying in the Rain”,” I’ve been losing you”, “The Sun always shine son TV”).  К сожалению, и гитарные соло Воктора не так интересны, как в былые времена.

Большое удивление вызывает и непрофессиональное сведение самого альбома. Трек-лист поставлен с ног на голову, от чего теряется ощущение единого целого – от альбома остается ощущение сборной солянки без приправы. Ведь когда с вами прощаются уже в 6 треке, это выглядит довольно странно. Еще большее нарекание вызывают зазоры между некоторыми песнями и почти полное исключение реакции зрителей, шума зала, вследствие чего слушатель не может ощутить ту атмосферу, что царит на концертах норвежцев. От этого альбом, безусловно, очень проигрывает.

Бывалых поклонников не может не удивлять и выбор песен для концертного альбома. Высоко оцениваемая многими и сыгранная во время прошедшего турне довольно оригинально (ведущим музыкальным инструментом в ней являлись … баян и фортепиано) песня “Locust” с альбома “Memorial Beach” не попала даже в Limited edition. В то же время  поднадоевшая многим и неоднократно выходившая в живом исполнении песня “Cry wolf”, к большому разочарованию поклонников, вновь оказалась на альбоме. Интересен и еще один факт: диск записывался на протяжении всего второго  этапа  турне в поддержку альбома “Lifelines”, однако, по каким-то непонятным причинам в альбом попали несколько песен, записанные во время концерта в Лондоне, где у Пола Воктора были большие проблемы с гитарой.

Конечно, не все так плохо, и альбом имеет безусловные плюсы, ведь несмотря ни на что, местами вы можете услышать отголоски былого вдохновения Харкета, Воктора и Фурухольмена ( “The swing of things”, “Did anyone approach you?”, “Scoundrel days”, “Sycamore leaves”, “Minor Earth, Major Sky”, “Dragonfly”). Особенно хочется отметить великолепную ритмсекцию в лице бассиста Свена Линдвала и его брата Пера (ударные), не слажавших ни в одной песне.

Впрочем, если вы никогда ранее не слышали живых выступлений A-HA образца 90-х, или же вообще незнакомы с их концертными выступлениями, все вышеперечисленные огрехи не будут для вас столь ощутимы. И возможно, этот альбом станет для вас откровением, ибо, вероятнее всего, вы не ожидали столь жесткого, тяготеющего к року гитарного саунда от группы, выпустившей в прошлом году весьма попсовый альбом во главе с еще более попсовым синглом “Forever not yours”. В конце концов, существует еще одна народная мудрость: Лучше поздно, чем никогда.

Оценка: 6/10

Трек-лист:

CD1
1. Forever Not Yours
2. Minor Earth Major Sky
3. Manhattan Skyline
4. I’ve Been Losing You
5. Crying In The Rain
6. The Sun Always Shines On TV
7. Did Anyone Approach You
8. Swing Of Things
9. Lifelines
10. Stay On These Roads
11. Hunting High And Low
12. Take On Me
13. Living Daylights
14. Summer Moved On

CD2
1. Scoundrel Days
2. Oranges On Appletrees
3. Cry Wolf
4. Dragonfly
5. Time And Again
6. Sycamore Leaves
7. ENHANCED VIDEO TRACK

Елена Кайдалова